Fény derülhetett a csökött karú dinoszauruszok eredetére
2018. szeptember 13. írta: Fejes Valentin

Fény derülhetett a csökött karú dinoszauruszok eredetére

Az őslények közül minden kétséget kizáróan a dinoszauruszok örvendhetnek a legnagyobb népszerűségnek: a tülkös, háromszarvú Triceratops, a hátán lemezeket viselő Stegosaurus vagy a híres-hírhedt Tyrannosaurus rex milliók kedvenceinek számíthatnak. Na de ki hallott már az alvarezszauruszokról? A különös megjelenésű tollas népséggel kapcsolatban több, a mai napig megválaszolatlan kérdés vetődött fel. Csoportjuk ködbe vesző gyökereiről például a feltárások egészen a közelmúltig mélyen hallgattak.

Megkövesedett maradványaikkal Mongóliában, az Amerikai Természettudományi Múzeum szervezte 1923-as expedíción találkoztak elsőként a kutatók, ám azokra akkor nem fordítottak sok figyelmet. Erre csak évtizedekkel később került sor néhány épebb megtartású leletnek köszönhetően. James Clark professzor, a George Washington University paleontológusa így emlékezett vissza megdöbbenésükre: „Amikor sort kerítettünk a Mononykus részletesebb leírására, csodálkoztunk az elénk táruló éles kontraszt miatt. Az állat csökevényes karjai kissé a vakondokéhoz hasonlítottak, míg maga a test egészen madárszerű volt, a földikakukkokéra emlékeztettek bennünket.” Az alvarezszauruszok fosszíliái Ázsián kívül ismeretesek még az észak- és dél-amerikai földrészekről is, ezért családjuk szélesebb körben lehetett elterjedt.

alvarezszauruszok_pecsics_tibor.jpg

Alvarezszauruszok (Pecsics Tibor illusztrációja)

A jelentéktelennek tűnő, szinte nevetségesen kicsi mellső végtagok látványa ne tévesszen meg senkit! Bár azokat bajosan használhatták volna mondjuk az áldozat megragadására, csontjaikhoz mégis erős izmok tapadhattak. Milyen szerepet tölthettek be akkor? A legnépszerűbb elképzelés szerint feladatuk az alvarezszauruszok életmódjával, pontosabban táplálkozási szokásaikkal hozható összefüggésbe. Egyetlen pár ujjaik hatalmas karmokban végződtek, ezekkel leginkább a termeszvárakat, esetleg a korhadó fatörzseket bonthatták szét – az előbbiek legkorábbi nyomaira a triászból származó kőzetrétegekben bukkantak rá. Állkapcsaikban számos apró fog sorakozott, a ragadozóktól szélsebesen iszkolhattak el.

shuvuuia_deserti_john_conway.jpeg

Egy tipikus alvarezszaurusz, a Shuvuuia deserti (John Conway illusztrációja)

Kezdetleges tagjaik azonban alig különbözhettek más theropodáktól, vagyis a két lábon járó, zömében húsevő dinoszauruszoktól. Ilyennek tartják a még 2005-ben, az északnyugat-kínai Hszincsiang tartomány területén megtalált Xiyunykus pengit. Pontosabb rendszertani hovatartozását egyedül a tapasztalt szakértők tudták megállapítani tüzetesebb vizsgálatok során, a jellegzetes anatómiai bélyegek segítségével.

xiyunykus_pengi_rekonstrualt_csontvaza_xu_xing_es_tarsai.jpg

A Xiyunykus pengi rekonstruált csontváza (szemléltető ábra: Dr. Xu Xing és társai)

A Bannykus wulatensis már egy átmeneti formát képviselhet, kövületeire Belső-Mongóliában bukkantak rá 2009-ben. Nemcsak fogainak mérete, hanem második és harmadik ujjának hossza is csökkent, koponyája pedig egyre inkább kezdett a madarakéhoz hasonlóvá válni.

bannykus_wulatensis_es_maradvanyai_xu_xing_es_tarsai.jpg

A Bannykus wulatensis és maradványai (szemléltető ábra: Dr. Xu Xing és társai)

A kora krétában élt Xiyunykus és Bannykus felfedezése egy nagyjából 70 millió évnyi űrt tölthetett be az alvarezszauruszok fejlődéstörténetében. A Dr. Xu Xing (Institute of Vertebrate Palaeontology and Palaeoanthropology, Chinese Academy of Sciences) és társai által összeállított tanulmányt a Current Biology szakmai folyóiratban publikálták.

***

A szöveg forrásai:

Pecsics Tibor DeviantArt-profilja

John Conway weboldala

A bejegyzés trackback címe:

https://paleotop.blog.hu/api/trackback/id/tr9514237523

Kommentek:

A hozzászólások a vonatkozó jogszabályok  értelmében felhasználói tartalomnak minősülnek, értük a szolgáltatás technikai  üzemeltetője semmilyen felelősséget nem vállal, azokat nem ellenőrzi. Kifogás esetén forduljon a blog szerkesztőjéhez. Részletek a  Felhasználási feltételekben és az adatvédelmi tájékoztatóban.

Nincsenek hozzászólások.