Átmeneti forma volt a klasszikus ősmadár
2018. május 17. írta: Fejes Valentin

Átmeneti forma volt a klasszikus ősmadár

A röpképtelen, ám a vízi élethez annál jobban alkalmazkodott Hesperornis mellett az Ichthyornis tekinthető a dinoszauruszokkal együtt élt ősmadarak iskolapéldájának: az évtizedekkel ezelőtt megjelentetett szakirodalmi vagy ismeretterjesztő kötetek lapjain újra meg újra felbukkannak. Az első ránézésre sirályokra emlékeztető tollas az elmúlt hetekben hallatott ismét magáról, hiszen egy, a Nature keretein belül nemrég közzétett tanulmánynak köszönhetően válaszokat kaphattunk a madarak fejlődéstörténetével kapcsolatos néhány kérdésre.

ichthyornis_andrey_atuchin.jpg

Két Ichthyornis a parton (Andrey Atuchin illusztrációja)

Az Ichthyornis a XIX. században tevékenykedő híres amerikai paleontológus, Othniel Charles Marsh által lett ismert előbb a kollégái, majd csaknem az egész világ számára. Később ugyan kerültek elő megkövesedett csontok a nemzetségtől, ám ezek többsége az idő előrehaladtával kilapult, minek következtében a tudósok nem tudták olyan részletességükben tanulmányozni azokat, ahogy szerették volna. A helyzeten többek között Kris Super, a Fort Hays State University hallgatója változtatott, aki Kansas nyugati részén bukkant rá az ősmadár koponyájának egy jobb megtartású töredékére még 2014-ben – az Ichthyornis 1870-es felfedezése óta eltelt csaknem másfél évszázad alatt erre nem volt példa korábban. A szakértők ezúttal nem szabadították ki az újonnan megtalált maradványokat kőzetbörtönükből, ehelyett a modern technológia vívmányait segítségül hívva kezdtek hozzá a részletesebb vizsgálatoknak. A kövületek beszkennelése után kerítettek sort az Ichthyornis koponyáját ábrázoló háromdimenziós modell megalkotására. A nagyteljesítményű berendezések pár hónapja ugyancsak jó szolgálatot tettek: így derülhetett ki például, hogy az Archaeopteryx mégis képes lehetett önnön erejéből a levegőbe emelkedni.

ichthyornis_koponya_daniel_j_field.jpg

Az Ichthyornis koponyájának háromdimenziós modellje (kép: Daniel J. Field)

A Michael Hanson és Daniel J. Field vezette csapat munkájának eredményeképp kiderült, hogy az Ichthyornis egy valódi átmeneti formát képviselt a dinoszauruszok madarakká válásának útján, ugyanis magán viselte a kezdetlegesnek vélt és modernnek tartott ismertetőjegyeket egyaránt. Jelenleg élő, távoli rokonaival ellentétben szájában hegyes fogak sorakoztak, állkapcsát pedig erősebb izmok mozgatták – hosszúkás pofája azonban mozgékony és nagy valószínűség szerint keratinnal borított csőrben végződött, aminek karok híján nagy hasznát vehette mondjuk a táplálék elfogyasztásában vagy tollai megigazításában. Más tekintetben ugyanilyen kettősség figyelhető meg: míg az agy felépítése inkább napjaink madaraiéhoz lehetett hasonló, addig a halántékcsont környéke a dinoszauruszokra tipikusan jellemző bélyegeket mutat. Ennek alapján megállapították, hogy az őslényeknél elsőként a gondolkodásért felelős szerv mehetett keresztül változásokon, csak ezt követően veszthették jelentőségüket az állkapocs izmai és alakulhatott ki végül a csőr a ma ismert formájában.

ichthyornis_michael_hanson_bhart-anjan_s_bhullar.jpg

Az Ichthyornis csőre többféle feladat elvégzésére lehetett alkalmas, ahogy az manapság is megfigyelhető (illusztráció: Michael Hanson & Bhart-Anjan S. Bhullar)

A késő krétában, hozzávetőlegesen 90 millió éve a mai Észak-Amerika területén előforduló őslényről maga Charles Darwin is tudomást szerzett annak idején. Egy 1880-ban keltezett levelében úgy fogalmazott az Ichthyornisszal kapcsolatban, mint az egyik legjelentősebb bizonyítékról elméletének alátámasztására.

***

A szöveg forrásai:

Andrey Atuchin DeviantArt-profilja

A bejegyzés trackback címe:

http://paleotop.blog.hu/api/trackback/id/tr8813964730

Kommentek:

A hozzászólások a vonatkozó jogszabályok  értelmében felhasználói tartalomnak minősülnek, értük a szolgáltatás technikai  üzemeltetője semmilyen felelősséget nem vállal, azokat nem ellenőrzi. Kifogás esetén forduljon a blog szerkesztőjéhez. Részletek a  Felhasználási feltételekben és az adatvédelmi tájékoztatóban.

Nincsenek hozzászólások.